一億総活躍」というスローガンを政府が掲げ、制度の環境づくりを進めようとしているが、現状はそれほど整っていない。

パシフィコ横浜で「Embedded Technology 2016」及び「IoT Technology 2016」が開催された。そこに出展したビッツが、視覚障害を持つ人のための支援ツール「eye棒」の参考展示を行った。

超音波距離センサーを搭載した「eye棒」の本体部分。今後は、小型化の実現なども視野に入れながら製品化に向けて開発を進めていくとのこと(撮影:防犯システム取材班)

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「eye棒」は超音波センサーを搭載した首から下げるペンダントで、白杖だけでは回避することのできない「高いところの」リスクを感知するために開発されたツールだ。

具体的なリスクとして考えられるのは、乗用車のテールゲート、駐車しているトラックなどのミラー、電柱の支線などへの頭部や上半身の接触。他にも通期ラッシュ時の駅の階段での人との接触回避などにも活用することができる

事実、混雑した駅のホームなどで白杖を持った人が難儀して歩いている様子を目にすることは多い。「eye棒」によって、より安全な歩行が可能になることが期待される。

仕組みは次のようになっている。

胸元に装着した「eye棒」が超音波距離センサーで障害物などを検知すると、スマートファンなどに音や振動による通知を行う。検知範囲に関しては、三段階で調整でき、レベル1なら約100cm、レベル2なら70cm、レベル3なら40cmという具合で、接近距離に応じた通知が可能だ。

ビッツでは視覚障害のある人を対象に、すでにヒアリングを実施している。

今後は学校などへの試験導入を予定しており、そこでのフィードバックを参考にしながら2017年中の製品化を視野に入れている。

IoT(Internet of Things(モノのインターネット)やセンシングは、ビジネス界でも注目されている。

IoT:Internet of things

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いままで不便を感じていた部分を充実させてくれるツールとして、この分野の今後の発展が期待される。

視覚障害を持つ人の安全な外出を支援する「eye棒」とは | RBB TODAY 政府が「一億総活躍」というスローガンを掲げ、制度面での環境づくりを進めようという動きはあるが、さまざまな事情を抱える人が思う存分活躍できるだけの環境が、今現在、整っているかといえば、残念ながらまだまだ十分とは言えない。www.rbbtoday.com

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