サッカー日本代表は6大会連続6回目のワールドカップ出場を決めました。前回、日本代表が出場した98年フランス大会から2006年ドイツ大会までを振り返りましたが、今回は2010年南アフリカワールドカップからを振り返ってみようと思います。

【前回記事】

※過去のサッカー日本代表ワールドカップの成績を見てみる…(1)

2010年南アフリカワールドカップ、日本代表2回目の決勝トーナメント進出!

アフリカ大陸で初のワールドカップが開催された南アフリカ大会。日本代表は98年フランス大会で当時監督を努めた岡田武史氏が再び指揮をとりました。

日本はグループEに入り、オランダ、デンマーク、カメルーンと同じグループになりました。初戦の相手はアフリカの強豪カメルーン。

試合は松井大輔選手のセンタリングから相手ゴール前にいた本田圭佑選手にボールが渡り、先制ゴール!そのまま1点を守った日本は地元開催の日韓ワールドカップ以来のワールドカップ勝利でした。

第2戦はシード国のオランダ。スナイデル、ファンペルシー、ロッペンなどの豪華タレント陣を揃えた強豪オランダからなかなか得点を奪えず、後半にスナイデルのゴールが決まりそのまま0−1で惜敗。

1勝1敗で迎えた第3戦はデンマーク。この試合に引き分け以上で決勝トーナメント進出が決まる日本は、本田選手のスーパーフリーキックが決まり、遠藤保仁選手のカーブをかけたフリーキックも決まり、そして岡崎慎司選手のゴールで3−1と強豪デンマークに勝利した日本。2勝1敗、E組2位で決勝トーナメント進出しました。

決勝トーナメント1回戦の相手は南米の強豪パラグアイ。試合は120分決着がつかずにPK戦にまでもつれました。

両チームともゴールを決め、日本の3人目のキッカーは駒野友一選手。蹴ったボールはクロスバーに当たり失敗。この後全員がゴールを決めたパラグアイが勝利し、日本は惜しくもベスト8には進めませんでした。

余談ですが、この大会で試合中に「ブオーン」と音が響く「ブブゼラ」という楽器が有名になりましたね。

2014年ブラジル大会。惨敗したザックジャパン。

ザッケローニ監督が就任した日本代表。親善試合ではアルゼンチン、ブラジル、フランス、オランダ、ベルギーなどの強豪国との試合を経験し、アジアカップも優勝。ワールドカッププレ大会「コンフェデレーションズカップ」にも出場したザックジャパンのサッカーは「見ててとてもワクワクするサッカー」といったファンの声もたくさんありました。

そしてブラジルワールドカップに挑んだ日本。グループCに入った日本はコロンビア、ギリシャ、コートジボワールと同じグループに入りました。メディアからは「このグループなら予選突破できる」といった声もありましたが…。

初戦の相手はアフリカのコートジボワール。本田圭佑選手の先制ゴールで勢いに乗った日本でしたが、後半からドログバを投入して一気にコートジボワールに流れがいき、一気に逆転ゴールを奪われて結果は1−2と敗れた日本。

第2戦はギリシャ。前半30分過ぎにギリシャのカツラニス選手が2枚目のイエローカードをもらい、1人少ない状態となったギリシャ相手に攻め込んだ日本でしたが、ゴールを決めきれず0−0のドローという結果に。シュート数も日本の18本に対しギリシャは9本。そして1人少ない状況でも勝てなかったこの試合は痛いドローという結果でした。

第3戦は南米の強豪、シード国のコロンビア。この試合に勝ち、ギリシャ対コートジボワールとの結果次第での決勝トーナメント進出が条件でした。

前半の終了寸前に岡崎慎司選手のヘッドで1−1と追いついた日本でしたが、後半からコロンビアの猛攻をうけ、ハメス・ロドリゲスにゴールを決められるなど結果は1−4と惨敗。2敗1分けでグループリーグ敗退となり、期待の高かったザックジャパンは残念な結果となりました。

2018年ロシア大会。どのような組み合わせになるか?

いよいよ来年の6月に迫ったロシアワールドカップ。世界では次々に強豪国が出場を決めています。日本はFIFAランキングで44位となっており、グループ組分けはFIFAランキングを参考に振り分けられるのそうです。

まずアジアとは同じグループになることはなく、ポッド4に入ることが濃厚となっている日本は抽選次第でブラジルやスペインといった国と同組になる可能性も出てきました。というか日本より格上の国と対戦がもう決定しています。

ワールドカップに出場する国はどこも強豪なので、僕個人の意見としてはあまり対戦経験のないドイツ、スペインやクリスティアーノ・ロナウドがいるポルトガル。リオネル・メッシがいるアルゼンチンなどと同じグループに入って日本との試合が見てみたいと思っています。

予想では日本が惨敗するかもしれませんが、試合はやってみないと分からないですよね。

12月1日のロシアワールドカップ抽選会が楽しみになってきました。日本の対戦相手はどこの国なのか?そして日本代表はロシア大会でどのようなサッカーを見せてくれるのでしょうか?